Estados Unidos realiza teste de míssil de interceptação de longo alcance no Oceano Pacífico

O Pentágono testou com sucesso um míssil de interceptação de longo alcance dos EUA no Oceano Pacífico no dia 30 de maio, em um exercício destinado a ajudar a avaliar a prontidão americana para combater uma ameaça potencial da Coreia do Norte. Durante o teste, a Agência de Defesa de Mísseis do Pentágono lançou um foguete interceptador de um silo subterrâneo na Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia. O interceptor atingiu e destruiu um míssil de alcance intercontinental disparado de um local de teste no Atol Kwajalein no Pacífico, anunciou o Pentágono.

O diretor da Agência de Defesa de Mísseis dos EUA, o vice-almirante Jim Sering, chamou o teste de um “marco crítico” em um comunicado. “Este sistema é de vital importância para a defesa da nossa pátria, e este teste demonstra que temos um impedimento capaz e credível contra uma ameaça muito real. Estou incrivelmente orgulhoso dos guerreiros que executaram este teste e que operam este sistema todos os dias”, disse Syring.

O teste do exército dos EUA ocorre após o lançamento de um projétil militar na Coreia do Norte, que desembarcou na zona econômica marítima do Japão. Ele também vem em meio a tensões aumentadas entre os EUA e Pyongyang sobre as contínuas provocações da Coreia do Norte sob o líder Kim Jong Un.

A Coreia do Norte disse que está trabalhando em um ICBM (Míssil Balístico Intercontinental), que poderia atingir a Costa Oeste, e as autoridades americanas estão preocupadas com a possibilidade de que os norte-coreanos possam miniaturizar uma ogiva para colocar um ICBM em ação. O general John Hyten, chefe do Comando Estratégico dos EUA, disse que Pyongyang já possui capacidade de lançar um ICBM, mas ainda não possui uma ogiva miniaturizada.

O teste de US$ 244 milhões não confirma necessariamente que o exército americano é capaz de se defender contra um míssil de alcance intercontinental disparado pela Coreia do Norte. Pyongyang também é visto mais próximo da capacidade de colocar uma ogiva nuclear em um míssil, sendo assim ele poderia ter desenvolvido chamarizes sofisticados o suficiente para enganar um interceptor para perder a verdadeira ogiva.

O presidente Donald Trump foi informado após um teste de mísseis da Coreia do Norte no início deste mês e a Casa Branca disse em um comunicado na época que “a Coreia do Norte tem sido uma ameaça flagrante por muito tempo”.

Durante uma visita recente à Coreia do Sul, o secretário de Estado, Rex Tillerson, disse que “a política de paciência estratégica (com a Coreia do Norte) terminou”, e acrescentou que a ação militar poderia estar na mesa se a Coreia do Norte elevasse a ameaça de seus programas de armas.

Antes do dia 30 de maio, o teste de intercepção mais recente aconteceu em junho de 2014, também foi bem sucedido, mas o histórico mais longo é irregular. Uma vez que o sistema foi declarado pronto para o uso potencial de combate em 2004, apenas quatro das nove tentativas de interceptação foram bem-sucedidas.

A Coreia do Norte diz que seus programas nucleares e de mísseis são uma defesa contra as ameaças militares dos EUA percebidas. Laura Grego, cientista sênior da Union of Concerned Scientists, que criticou o programa de defesa antimíssil dos EUA, chama o interceptor de um “protótipo avançado”, o que significa que não está totalmente amadurecido tecnologicamente, mesmo que tenha sido implantado e teoricamente esteja disponível para combater desde 2004.